Comité agrícola del Senado de EEUU aprueba enmienda para financiar ventas a Cuba

El Comité de Agricultura del Senado de los Estados Unidos aprobó el proyecto de Ley de Crecimiento de la Agricultura 2018, que incluye una enmienda que permitiría, entre otros beneficios, el financiamiento privado a las exportaciones agropecuarias a Cuba.

El proyecto de ley, que ahora será sometido a votación en el pleno del Senado, fue aprobado por 20 votos a favor y uno en contra. La enmienda sobre Cuba fue introducida por la senadora demócrata Heidi Heitkamp, de Dakota del Norte, y su colega republicano, John Boozma

“La enmienda contribuiría a impulsar los ingresos por exportaciones agrícolas y un mayor volumen de exportación a los agricultores y ganaderos estadounidenses”, señala un comunicado de prensa publicado en el sitio web de Heitkamp. Por su parte, Boozman, dijo en su cuenta de Twitter que la iniciativa “es otra oportunidad para avanzar y me enorgullece apoyarla”.

Esta es la tercera vez que ambos senadores introducen enmiendas legislativas para flexibilizar el comercio entre Estados Unidos y Cuba. Heitkamp y Boozman propusieron su primera enmienda en abril de 2015 y más tarde en febrero de 2017. Sin embargo, ninguna prosperó en el pleno del Senado.

La nueva propuesta coincide con un incremento de las compras a Estados Unidos de productos agropecuarios por parte del Gobierno cubano, que debe pagar las mismas en efectivo y por anticipado.

El pasado mes de abril La Habana compró a Estados Unidos 25,2 millones de dólares en alimentos y productos agropecuarios, en comparación con los 17,9 y 18,1 millones de dólares que adquirió en el mismo período de los años 2017 y 2016, respectivamente, según cifras oficiales citadas por el Consejo Económico y Comercial de EE.UU-Cuba.

El Consejo, con sede en New York, informó a principios de año que en 2017 las ventas de Estados Unidos a La Habana —en su mayoría pollos y granos— sumaron 250 millones de dólares de enero a noviembre, un incremento de 50 millones respecto a 2016.

Según sus autores, la enmienda incluida en el nuevo proyecto de ley agrícola permitiría al Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) utilizar sus programas de desarrollo de mercados de exportación para crear, expandir y mantener la presencia comercial estadounidense en Cuba, sin costo adicional para los contribuyentes norteamericanos.

El texto legislativo plantea utilizar los recursos del Programa de Acceso al Mercado y el Programa de Desarrollo del Mercado Exterior para destinarlos a servicios de comercio, asistencia técnica y actividades de promoción comercial en Cuba.

“Los agricultores de Dakota del Norte ven en Cuba un mercado natural para nuestros productos locales como frijoles, guisantes y lentejas, y nuestra enmienda bipartidista le da al USDA la capacidad de construir alianzas comerciales confiables entre productores de Dakota del Norte y compradores cubanos”, aseguró Heitkamp en su nota de prensa.

 

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